martes, 1 de julio de 2008

OBSERVACION 6ª NOCHE

Falta un día para alcanzar la media luna y nos preparamos para la observación de los cráteres Aristóteles y Eudoxus situados al norte de la Luna. Cercano a ellos se encuentra Lunar X y un domo de dificil observación, el Valentine Dome. Hacia el sur encontramos las formaciones Maurolycus, Barocius y Gemma Frisius, justo en el ecuador podemos observar una de las más bellas cicatrices lunares, Rima Aridaeus y muy cerca de allí la zona de alunizajes de Mare Tranquillitatis.

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ARISTÓTELES Y EUDOXUS


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Aristóteles, uno de los más grandes filósofos de la antiguedad, da nombre a un cráter lunar de 87 km de diámetro y unas murallas en forma de terrazas que se alzan hasta los 3500 metros por encima del fondo. Carece de macizo central aunque presenta dos pequeñas colinas descentradas que no superan los 500 metros.

Unido mediante un arco montañoso se encuentra Eudoxus, de 67 km de diámetro y unas murallas de una altitud similar a Aristóteles.

Llama poderosamente la atención la forma poligonal de estos dos cráteres. También se podría incluir con esta curiosa forma el cráter Egede en la que su pared, de 35 km de diámetro, solo emerge 400 metros de Mare Frigoris.

Al sur de Eudoxus aparece el derruido y viejo cráter Alexander de 104 km de diámetro. El fondo plano alberga dos manchas blancas.


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DOMO DE VALENTINE


Nuestro satélite visto con un telescopio desde la Tierra presenta numerosas formas y figuras caprichosas tales como el Lunar X, el promontorio Heraclides con su cara de la Luna, etc. Bien, pues otra de ellas para añadir es el Domo de Valentine, una formación volcánica que pese a tener 30 km de diámetro su observación resulta muy difícil debido a su escasa altura aun sin determinar, por lo que solamente es visible en condiciones favorables de luz rasante. En el interior del domo se pueden apreciar 4 o 5 pequeños montículos y en su extremo una pequeña protuberancia. Además con unas excelentes condiciones de iluminación y un telescopio de mayor diámetro se puede observar una grieta que cruza la superficie del domo.

El tener una aparente forma de corazón con la grieta cruzando su superficie es lo que le valió al observador y dibujante astronómico Alika Herring el bautizarlo como Valentine Dome en la década de 1960. Charles Wood lo incluyo en el catalogo Lunar 100 con el numero 89.


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LUNAR X

El lunar X es una curiosa imagen que puede observarse durante el cuarto creciente, entre la sexta y la séptima noche después de la Luna nueva. Gracias a la disposición de los cráteres Blanchinus, La Caille y Purbach se produce un juego de luces y sombras que da lugar a una forma de letra X solamente visible durante un máximo de cinco horas. No se trata en si de una formación concreta, todo ello se debe como se ha mencionado anteriormente a un efecto óptico de luces y sombras.

En esta pagina nos cuenta como podemos prever nosotros mismos, con Stellarium, cuando se verá la X lunar.


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En las proximidades de Lunar X y en el mismo dia de lunacion aparece otra curiosidad en forma de letra V.

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En nuestro satélite podemos contemplar un buen numero de curiosidades, formas y figuras imaginarias, como por ejemplo Lunar X, la V de la Luna, la ciudad lunar de Gruithuisen, el Valentine Dome, el promontorio Heraclides con su cara de la Luna, etc. Si Iker Jiménez tuviera la oportunidad de pasarse por este humilde blog tendría a su disposición suficiente material para realizar un programa sobre la conspiración alienígena lunar, en fin, mejor no dar ideas!!.


MAUROLYCUS, BAROCIUS Y GEMMA FRISIUS

Maurolycus de 115 km de diámetro y con una estructura de circo doble debido al impacto de un cráter de 17 km de diámetro. Contiene en su interior varios cráteres pequeños y un macizo montañoso descentrado. La altura de sus terrazas alcanzan los 4000 metros.

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Al sur se encuentra Barocius, de 80 km de diámetro y 3500 metros de altura. Parte de su muralla se ve interrumpida por impactos posteriores. En su interior se pueden ver pequeños cratercillos, colinas fuera del centro y un cráter fantasma.

Gemma Frisius es un profundo circo de 5000 metros y 90 km de diámetro. Es una formacióndesgastada por los sucesivos impactos posteriores que ha sufrido. Su fondo contiene una colina descentrada.

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MARE TRANQUILLITATIS, ZONA DE ALUNIZAJES


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Mosaico tres imagenes unidas con Imerge


Imagen seleccionada en la web Lunar Photo of the Day (LPOD)el 10 de noviembre de 2011.

Mare Tranquillitatis es conocido por ser el lugar donde el hombre dejo sus huellas por primera vez en la Luna. El 21 de julio de 1969, Neil Armstrong y Buzz Aldrin a bordo del modulo lunar Apolo XI se posaron suavemente cerca de la costa suroeste del Mar de la Tranquilidad, lugar conocido como base Tranquilidad. Su elección se debió a que la zona era relativamente plana y amplia, por lo que era el lugar ideal para el alunizaje. Además del Apolo XI, en los alrededores se poso la sonda Surveyor 5 (1967) y Ranger 8 (1965) que impactó contra la superficie lunar. Muy cerca del lugar de alunizaje del Apolo XI hay tres pequeños cráteres que dan nombre a los miembros de la tripulación de la nave, Armstrong (5 km), Aldrin (3 km) y Collins (3km).

Con un diámetro de 875 kilómetros, el mare tiene unos contornos poco definidos y una forma irregular, su antigüedad se estima en 3900 millones de años. La orilla suroeste destaca por la gran cantidad de formaciones del catalogo Lunar 100, concretamente cinco, que paso a detallar a continuación.

Arago Alfa y Arago Beta (L32) son dos notables domos volcánicos con una base de 20 km de diametros y unos pocos centenares de metros de altura.

Lamont (L53) es una destacable formación fantasma circular con doble recinto.

Sabine y Ritter (L38), dos cráteres gemelos.

Armstrong, Aldrin y Collins (L90) son unos pequeños cráteres cercanos al lugar de alunizaje del Apolo 11.

Rayos de Dionysius (L93), unos pequeños rayos inusuales.

No conviene pasarse por alto la interesante rima Hypatia, una fisura de 185 km de longitud.


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RIMA ARIDAEUS


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La grieta Aridaeus es fácil de distinguir, incluso con telescopios pequeños, siempre que el terminador pase por sus proximidades. Mide unos 200 km de longitud y aproximadamente 4 km de anchura. Comienza cerca del pequeño cráter Aridaeus para ir atravesando en su camino pequeñas colinas que la seccionan en dos. En su parte final una ramificación se une con la Rima Hyginus. Rima Aridaeus es una fosa tectónica surgida por el desplome del suelo.


Cerca del cráter Godin se distingue la curiosa meseta de Godin de 20 km por 10 km y en las proximidades de la rima Aridaeus se encuentran las llanuras de Cayley (L50), unas luminosas planicies.


Aparte de las grietas, lo que llama mas la atención en esta región es el gran numero de cráteres en forma de cuenco, con un diámetro que oscila entre los 10 y 20 km.


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MARE SERENITATIS


El Mar de la Serenidad es una cuenca de impacto totalmente rellena de lava y que cuenta con unas dimensiones de 580 por 670 kilómetros, un perímetro de unos 2.900 km y un área de unos 320.000 kilómetros cuadrados. Llama la atención varias cosas en esta cuenca, por un lado los bordes del mar presentan una tonalidad mas oscura producida por las distintas erupciones que surgieron. Por otro lado destaca la baja concentración de cráteres de importancia, el mayor cráter que perfora su superficie, Bessel, muy profundo pero apenas supera los 15 km de diámetro. Otra curiosidad es el rayo blanquecino procedente del cráter Tycho, situado a mas de dos mil kilómetros y que secciona por la mitad el mar.


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El Mar de la Serenidad se encuentra limitado por dos cordilleras, al NE los Montes Cáucaso y al SO los Montes Haemus. En la orilla oriental se sitúa el gran cráter Posidonius y en el interior del mar aparte del pequeño pero profundo cráter Bessel y el rayo procedente de Tycho destaca el famoso cráter Linné, de solo 3 km de diámetro, se halla rodeado de una aureola blanca de efecto cambiante según la inclinación de la luz que reciba, suceso que durante mucho tiempo se pensó que era un volcán activo.

Otra formación de interés es Serpentine Ridge, un plegamiento sinuoso de una longitud de 500 kms que atraviesa Serenitatis de norte a sur.


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